Executivo também se destacou no comando da Chrysler, salvando a montadora da falência nos anos 1980

Morreu na noite da última terça-feira, 2 de julho, o engenheiro Lee Iacocca, aos 94 anos. Um dos mais prestigiados executivos da indústria automotiva norte-americana, ele ficou conhecido mundialmente por ser o responsável pelo projeto do icônico Ford Mustang.

Iacocca começou sua carreira na Ford em 1946 e chegou à vice-presidência da empresa em 1960. Durante seu período no comando, lançou o Mustang, em 1964, carro que conquistou os jovens da época e que se tornaria um ícone da esportividade em todo o mundo.

Foi demitido em 1978, quando já era presidente, por Henry Ford II, CEO e neto do fundador da montadora. No mesmo ano, o executivo assumiu a Chrysler à beira da falência e recuperou as finanças da empresa por meio de empréstimos do governo, cortes drásticos de custos e introduzindo novos segmentos no mercado.

Com isso, a companhia se recuperou e se tornou lucrativa, abocanhando 20% do mercado. Em 1983, Iacocca anunciou a quitação dos empréstimos liberados pelo governo com sete anos de antecedência. Por sua trajetória, é considerado um dos executivos mais brilhantes da história da indústria automotiva norte-americana.

Ele até inventou uma frase que virou comercial: se você encontrar um carro melhor, compre. Era um desafio e tanto. Entre outras peças publicitárias, a Chrysler dizia: "o orgulho está de volta". Lee advogava a recuperação da autoestima americana. Ele não combatia o Toyotismo vindo do Japão, porém acreditava que os Estados Unidos ainda tinham pontos fortes a serem recuperados.

Minivan e Grand Cherokee

Foi na gestão dele que foram introduzidos veículos revolucionários da Chrysler. O maior sucesso foi a Dodge Caravan e seus derivados, a primeira minivan (foto abaixo). Entre outros negócios, o executivo ainda costurou a compra da AMC, em 1987. A American Motors tinha como principal ativo a marca Jeep. E foi graças ao chefão que a Chrysler conseguiu abocanhar o projeto do Grand Cherokee. O resto é história.

Publicada em 08/07/2019 - 08:22 por THAIS VILLAÇA

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